在过去的几年里,通过快速的在线搜索,人们很容易就能找到全球发展的许多重要数据。由于现在找到所需信息变得如此容易,很多人认为记住这些数据没有意义。他们说:“需要的时候再查阅下就好了!”

我不同意这种说法。是的,对一些细节,你需要的时候再去搜索数据的确合情合理。但是对于宏大的全球发展问题,了解目前人们生活条件的基本数据,以及过去几十年中我们看到的变化趋势非常重要。了解这些全球变化的事实,能给你提供每日新闻的背景,还能让你真正理解你所掌握的新信息。而且,这也必定是政治辩论的基础,只有这样我们才能去讨论,作为一个社会整体我们应该做什么以及不应该做什么。

因此,我列了一个简短的清单,包含三条我想记住的关于全球生活条件的事实。其中每一条都描述了当前的情况和变化趋势。

事实1:自1960年以来,儿童死亡人数已从每年2000万人下降到每年600万人

然后试想一下,每分钟这一情况就会发生在大约11位父母身上。这是平均每分钟的五岁以下儿童死亡数字。24小时内的每分钟都有11名儿童死亡,那每天死亡人数累计为15500人,即每年有560万名儿童死亡。

显然不是。我们有很强的能力去推动积极的改变。请看下面的图表。联合国数据告诉我们,现在每年有560万儿童死亡;同时数据也向我们表明,在20世纪50和60年代,世界每年儿童死亡的数据为2000万。

为了记住这一情况,我需要同时知道两边的数据:当有人说我们可以坐下来放松一下,因为这个世界比过去好得多,我会指出每分钟仍有11个孩子死去的事实。我们不能接受现在这样一个世界。而当我在这场悲剧面前感到绝望时,我会记得在过去的五十年里,我们把每年儿童死亡的数量从2000万减少到了560万。

因此,我记得目前的儿童死亡率以及我们看到的变化趋势:儿童死亡人数正在下降,50年前儿童死亡人数是现在的3.5倍。但儿童死亡现象仍然非常普遍,平均每分钟都有11名儿童夭折。

全球人口的迅速增长并非不可阻挡。我们之所以知道这一点,是因为在过去几十年中,我们已经看到全球人口变化将终结人口的快速增长。让我们来看看数据。

下面的图表显示了认识世界人口增长情况的关键统计指标——全球生育率,即世界上每名妇女的平均子女人数。当生育率接近2,那么每对夫妇平均被大约两个孩子取代,人口增长缓慢。但是直到20世纪60年代末,每个妇女平均有5个以上的孩子。如此高的生育率,人口增长就很快。当时,每年的世界人口增长率为2%。

避孕工具的供应使得父母想要多少孩子就生多少孩子。这个数字随着人们收入的增加而变化。从几十年的人口统计学研究中,我们了解到女性在获得更好的教育和更好的就业机会时会决定少生孩子。我们还知道,当儿童死亡率下降,家庭不必担心他们的孩子会死亡时,会从一开始就决定少生孩子。

妇女生活条件和儿童健康水平的提高,促使世界各地的生育率迅速下降。事实上,在过去的50年里,全球生育率已经下降了一半,从每个妇女生育超过5个孩子减少为不到2.5个孩子。在过去的50年里,世界人口增长率也下降了一半,仅略高于1%。

我所记住的人口增长统计数据告诉我,人口的快速增长将在本世纪内结束。在过去50年中,全球生育率已从每名妇女生育5个子女降至每名妇女不足2.5个子女。五十年来,生育率已经减半。

生活在贫困中意味着生活中许多最重要的东西都遥不可及。贫困人口往往缺乏体面的住房和基本的医疗服务,并且常常买不起足够的食物。

每天必须靠不到1.90国际元(international-dollar,一种可以校正国家之间价格差异和通货膨胀的假定货币)收入生活的人们,被认为处于“极端贫困”状态。

对于贫困的这一定义,用“极端贫困”这个词来概括显然非常恰当:这确实是一条非常低的贫困线。

当你问人们世界是否在对抗极端贫困方面获得了进展时,我们大多数人相信情况正在恶化,相信生活在极端贫困中的世界人口数量正在上升。

1990年,18.6亿人每天收入不足1.9国际元,占世界人口比例超过三分之一。25年后,极端贫困人口减少了一半以上,降至7.06亿,也就是十个人中只有一个。

这是一个非常巨大的转变。这意味着过去25年中,平均每一天生活在极端贫困中的人数都比前一天减少了13.7万人。过去25年里,每一天都原本可以有这样的新闻标题:“从昨天到今天,极端贫困人口减少了13.7万人。”

这就是我记得的统计数字:今天,每十个人中就有一个生活在极端贫困之中,全球范围内有7.06亿。数量之多令人无法接受。但我们也应知道,趋势正在朝着好的方向发展。极端贫困人口的数量正在下降。终结极端贫困是可能的。

记住这三个关于世界的事实让我想起了为什么我认为参与全球发展很重要。关于世界现状的统计数字表明,我们不能满足于世界目前的状况,但是关于全球变化的统计数字告诉我们,创造一个更美好的世界是可能的。儿童死亡人数正在下降,人口迅速增长的挑战不会无限期地持续,极端贫困人口的数量正在减少。

让我们继续朝着这个方向前进,过去的成功应该鼓舞着我们为取得更多进步而努力。

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