沙奎尔-奥尼尔绝对是NBA历史上最具个性且深受球迷喜爱的名人堂级别的巨星。场内,大鲨鱼被视作最有统治力的内线之一,他那势大力沉的扣篮,巨无霸一般身躯在内线肆虐三秒区,给人以莫大的视觉冲击力;而在场下他进军电影界和音乐界,多栖发展,因为搞笑天赋也深受大众喜爱。混迹商圈的奥尼尔,不仅游刃有余还创立了自己的球鞋品牌Shaq,不过很少有人知道他当初为何做出这个选择。

在最近的一期播客节目中,奥尼尔就谈起了他职业生涯早期那个震惊了不少人的决定,以及解释为何自己会选择放弃与锐步数以千万计的球鞋合同,这一切都不是为了赚更多的钱。“我曾和锐步签下了一份球鞋合同,为期5年价值4000万美元,这在当时非常不错。”奥尼尔说道:“直到有一天,我正准备离开球场时,一会女士大肆嘲笑着我‘你们这些混蛋为了卖鞋,用这么高的价格大肆从孩子们手中拿钱’。”

沙克随即停下脚步,试图安抚这位母亲的情绪,并从兜里掏出2000元美金希望能让她拿去给自己的孩子买鞋。但这位母亲并没有就此领会奥尼尔的好意,她一把拍掉了奥尼尔送钱来的手,并继续长篇大论地批判锐步的高价球鞋。这些话说动了奥尼尔,让一个想法在这位大个子的心里扎下了根。

“我想了想,并告诉自己‘是的,她是对的。’所以那天之后我断绝了和锐步的关系。”奥尼尔回忆道:“我告诉锐步,把球鞋价格定那么高,去挣孩子们的钱那是不对的。不过不用担心,我会继续穿着你们的球鞋打球,直到赛季结束、合约到期,然后我就要做我自己的事情。”

这就是奥尼尔决心创立自己品牌Shaq的契机,要知道奥尼尔是为数不多打破了中锋不卖鞋”魔咒的内线超巨,就此放弃球鞋合同给自己带来的丰厚利润,这并不容易,但奥尼尔还是毅然决然地做出了决定。

大鲨鱼去了自己“最喜欢的商店”——沃尔玛,双方就合作事宜很快达成了共识,之后的故事大家都知道了。奥尼尔的个人品牌Shaq很快在沃尔玛上架,并为那些花不起几百美元来购买一双锐步、耐克、阿迪达斯昂贵球鞋的孩子们一个更加实惠的选择。这就是奥尼尔和他的品牌Shaq,和一位孩子的妈妈的故事,是她的一席线赛季,奥尼尔率领紫金军团时隔多年登上联盟之巅,拿到三连冠时期的第一个冠军时,脚上穿着的就是Shaq Dunk Chromz,这双鞋也成为了见证奥尼尔步入巅峰的经典之作。

不过,因为Shaq的定位不是高端球鞋市场,本身也缺乏设计团队来推陈出新,奥尼尔的个人品牌逐渐沦为了“美国山寨”,无论是风靡全球的Air Jordan系列还是Air Force、Penny系列等等,都成为了Shaq“灵感的来源”。当然其他品牌诸如锐步、阿迪达斯、安德玛等,也都未能幸免。Shaq的品牌号召力因此也日渐衰弱,最终无人问津。

到了2006年,暮年的大鲨鱼签约国产品牌李宁后,也基本标志着Shaq这个大鲨鱼的个人球鞋品牌完成了自己的历史使命,取而代之的是李宁制作精良的霸王弓、钟馗等经典款球鞋。尽管我们如今看不到Shaq球鞋活跃在市场上的身影,但别忘了这个背后的故事以及美好的初衷,如日中天的奥尼尔为了能让更多买不起昂贵球鞋的孩子们能穿上名牌鞋子,放弃了千万级别的球鞋合同,只为给更多的孩子们圆梦。这本身就是一个来自NBA的现实版童话故事。

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